Crisis Communications

A good working relationship with the media is severely tested in times of crisis.


All the rules and guidelines about working effectively with the press are magnified and intensified when something out of the ordinary occurs and thus becomes extremely newsworthy.
Here is a sampling of major crises that have hit various organizations:

  • The safety of Dow-Corning’s silicone gel breast implants comes under fire from both the medical community and thousands of women who claim that they were harmed by the product.
  • Sears is charged by consumer agencies in several states for defrauding customers and making unnecessary repairs at An outbreak of food poisoning, leading to the death of a 2-year-old, is traced to contaminated beef served byJack-In-The-Box restaurants in Washington State.
  • An activist environmental group claims that the pesticide Alar used on apples is a health hazard to children. The claim is featured on TV, causing a major drop in apple sales, affecting thousands of apple growers.
  • A Florida man claims that his wife’s fatal brain tumor was caused by her frequent use of a cellular phone. He files a lawsuit and gets national exposure with an appearance on TV.

These situations, no matter what the circumstances are, constitute major crises be¬cause the reputation of the company, industry, or product is in jeopardy. Economic survival is at stake, and a company can lose millions of dollars overnight if the public perceives that a problem exists.

Johnson & Johnson, owner of the maker of Tylenol, saw the brand’s market share shrink from 37 percent to barely 6 percent in a matter of days after capsules laced with cyanide killed seven people in Chicago. By the time it was established that someone had tampered with the product after it had reached store shelves, the ordeal had cost the company more than $50 million to recall the product and test all its manufacturing processes.

During such times of crisis, the media can be adversaries or allies. It all depends on how you and your organization manage the crisis and understand the media’s point of view. Keep in mind some guidelines.


Dow-Corning — совместное предприятие химического концерна Dow Chemical Co. и компании по производству стекла и стеклянной посуды Corning Inc. Sears — компания по прокату автомобилей торговой фирмы «Сире» Роубак энд Ко (Sears, Roebuck and Co)

Jack-In-The-Box — сеть закусочных, торгующих гамбургерами. Рассчитана на обслуживание в автомобиле

Johnson and Johnson — химико-фармацевтическая компания. Выпускает широкий круг фармацевтических препаратов, в частности, Тайленол, патентованное средство от головной боли и простуды. В октябре 1982 г страну потрясли сообщение о случаях отравления со смертельным исходом, вызванного тем, что не найденный злоумышленник подложил в капсулы тайленола цианистый калий. Жертва ми стали восемь человек в г. Чикаго и в штате Калифорния. В результате этой трагедии федеральные власти выработали новые правила проверки выпускаемых лекарств.


adversary противник
ally союзник
barely едва
be at stake быть поставленным на карту
brain tumor опухоль мозга
brand марка, сорт
claim утверждать, заявлять
cellular phone сотовый телефон
charge smb. for smth. обвинять к.-л. в ч.-л.
come under fire вызвать град нападок
consumer потребитель
contaminated зараженный
crisis кризис, crises (pi)
crisis communications экстремальные связи с общественностью
defraud обманывать
evasive уклончивый
file a lawsuit возбудить судебное дело
food poisoning пищевое отравление
fuel разжигать
harm причинять вред
health hazard опасность для здоровья
hit поразить
hostility враждебность
implant имплантант
jeopardy опасность
lace подливать
magnify увеличивать
market share доля на рынке
misconstrue неправильно истолковать
occur происходить, случаться
ordeal испытание
outbreak вспышка
perceive почувствовать, ощутить
recall отозвать
safety безопасность
sampling выборка
shrink уменьшаться
tamper нарочно тайком портить ч.-л.
trace проследить


1)    Find the English equivalents in the text. Make up sentences of your own with them:

  1. ремонтные работы
  2. двухлетний ребенок
  3. созвать пресс-конференцию
  4. полки магазинов
  5. что-то необычное
  6. группа активистов, выступающая в защиту окружающей среды
  7. показать по телевидению
  8. частое использование
  9. обстоятельства
  10. за одну ночь

2)    Find the words in the text which describe or mean the following

  1. not willing to answer questions directly —
  2. a very bad or frightening experience —
  3. the sudden appearance or start of war, fighting, or serious disease —
  4. to become smaller in amount, size, or value —
  5. to trick a person or organization in order to get money from them —
  6. a very bad or dangerous situation that might get worse, especially in politics or economics —
  7. something that may be dangerous or cause accidents, problems etc. —
  8. someone who helps and supports you in difficult situations —

3)    Translate the following expressions into Russian. Use them in sentences of your own

  1. before a crisis hits
  2. miss opportunities
  3. keep in mind
  4. no matter what the circumstances are
  5. is featured on TV
  6. when something out of the ordinary occurs
  7. gets national exposure —

4)    Translate the following sentences into Russian

  1. Police revealed that the telephone line had been tampered with.
  2. The killings could put the whole peace process in jeopardy.
  3. The hostages described their terrifying six-week ordeal.
  4. He wanted to ensure success against his political adversaries.
  5. Her husband was charged with her murder.
  6. Profits have been shrinking over the last year.
  7. Thousands of lives are at stake if a war is not avoided.
  8. He was convicted of conspiracy to defraud the government.
  9. Polluted water sources are a hazard to wild life.
  10. The auto industry has many allies in Congress.

5) Match the words which are close in their meaning

barely cooperative
helpful elusive
shrink cheat
evasive hardly
defraud diminish

6) Match the words which are opposite in their meaning

ally play down
magnify expand
evasive profusely
barely forthright
shrink antagonist

7)    Complete the following sentences

survival; a lawsuit; fuels; hits; crises; charged

  1. Get to know the journalists in your area before a crisis_________________
  2. «No comment»________________hostility.
  3. He files________________
  4. Economic________________is at stake.
  5. These situations constitute major________________
  6. Sears is________________ by consumer agencies

8)    Insert prepositions where necessary

in; on; to; with; at; across

  1. to get one’s case _____
  2. to keep_____ mind
  3. to be familiar_____
  4. to tamper_____
  5. to be_____ jeopardy
  6. to reach_____
  7. to be_____stake
  8. to depend_____
  9. a drop _____
  10. to affect_____
  11. to manage_____
  12. to lead_____

9)    Explain the grammatical structure of the sentence:

  1. Johnson & Johnson saw the brand’s market share shrink from 37 percent to bare 6 percent.
  2. Make up two sentences of your own with the same structure.

10)    Make up ten questions to the text.

11)    Can you explain the following

  1. «No comment» fuels hostility.
  2. During such times of crisis, the media can be adversaries or allies.

12)    Agree or disagree?

A good working relationship with the media is severely tested in times of crisis.

13)    Develop in writing the following statement. Use about 120 words.

Communication during a crisis requires cooperating with the media and prompt providing honest, factual information even if it is unflattering.

14) Render the following item in English

Иногда внезапно происходят инциденты, которые никто не мог предусмотреть. Примером может служить случай с «Тайленолом», происшедший в США в 1982 году, когда кто-то добавил цианистый калий в это популярное средство от головной боли, что послужило причиной смерти нескольких чело¬век. К недавним потрясениям относится возврат из торговли консервированного детского питания из-за преступного нарушения технологии. Другие при¬меры можно привести из области фармацевтической промышленности, где лекарства часто имеют опасные неожиданные побочные эффекты.

Большая часть нашей работы в качестве специалистов по паблик рилейшнз предсказуема и может заранее планироваться соответствующим образом. Связи с общественностью в кризисной ситуации — явление довольно редкое и большинство из нас с такими ситуациями вообще не встретится никогда, но если вы работаете в потенциально опасной области, где это может случиться, вам необходимо иметь план на случай такой опасности.

Приоритеты, которые следует включить в кризисный план, будут зависеть от вашей уязвимости, но все компании должны уделить внимание этому во¬просу, застраховав себя от крупных неприятностей в будущем.