Telegraphy and television
Читаем по-английски

Telegraphy and television

If things had happened differently, we might now be watching the screens of “electrical telescopes” in our living rooms. That was one of the terms coined a century ago for what, today, we call television sets. But when was the word “television” first used, and by whom?

In fact, it was as far back as 1900 that the word “télévision” first appeared, in a paper* (in French) by the Russian physicist Constantin Perskyi, presented at the first International Electricity Congress that was held alongside the Great Exhibition in Paris.

Perskyi was Professor of Electricity at the Artillery Academy in Saint Petersburg. His lecture in Paris simply reviewed the progress that had been made up to then in achieving the dream of viewing things at a distance. The debate in Paris at the “Palace of Electricity” was chiefly concerned with physics, rather than with the possible technology of television. Nevertheless, crucial steps had already been taken towards creating a practical device. One of the most important of these was the invention of the cathode ray tube (CRT).

The tube in the box

By the middle of the nineteenth century, it had been noticed that when a strong electric current was passed from one wire to another sealed within a glass tube, glowing light was produced inside that could be manipulated by waving a magnet over its surface. And when air was pumped out to create a vacuum, a patch of fluorescence appeared on the glass. This forerunner of the neon sign made a wonderfully showy effect, but in the 1870s it was also developed into a useful scientific instrument (the Crookes Tube) by Briton William Crookes, who wanted to investigate how electricity interacts with rarified gases. In 1876, the German physicist Eugen Goldstein gave the name “cathode rays” to the radiation that causes the fluorescence.

It was not until two decades later, in 1897, that J.J. Thomson at the University of Cambridge used the Crookes Tube in first discovering sub-atomic particles — electrons — and demonstrated that cathode rays are the same thing: a stream of what he called “corpuscles of negative electricity.” In the same year, the “cathode ray indicator tube” was invented by Karl Ferdinand Braun, of Germany. Unlike earlier vacuum tubes, the Braun Tube allowed precise control of a narrow particle beam (using alternating voltage) that could trace patterns onto the fluorescent end of the device. This was initially developed as an oscillograph, but was also the origin of the CRT for the televisions and computer monitors of the future.

Long-distance messages

Thomson received the Nobel Prize in physics for his work in 1906 — the year, too, that ITU’s Radio Regulations were born, governing a field in which Braun was also distinguished. In 1909, he shared a Nobel Prize with Guglielmo Marconi, for their contributions to the development of radio. Through introducing a closed circuit of oscillation, Braun overcame the “dampening” effect that weakened Marconi’s original design for wireless telegraphy. The critical improvements that he made achieved a tenfold extension of telegraphy’s range to some 100 kilometres, as well as adding the capacity to target transmissions more narrowly, by means of inclined beam antennae. This meant that people could send radio messages in greater privacy — a factor of major importance to business users, for example.

The achievement was recognized by Hans Hildebrand, Secretary of the Royal Swedish Academy, in the speech he gave upon presenting Braun with a Nobel Prize. Describing Braun’s work as “inspired”, Hildebrand noted that it was only through the German scientist’s efforts that long distance telegraphy had become possible, and “that the magnificent results in the use of wireless telegraphy have been attained in recent times.”

Just after the outbreak of the First World War, Braun travelled to New York to attend a court case over a patent claim. He was prevented from returning to Germany when the United States entered the war, and because he was by then seriously ill. He died in New York in April 1918, at the age of 67. The cathode ray tube that he invented has remained the technology upon which television receivers are based — until very recently. Nowadays, flat-screen plasma or liquid-crystal display (LCD) televisions are rapidly taking over. And the word “television,” first heard more than a century ago, is now understood in almost every country of the world — in much the same way as the technology itself pervades our lives.

Телеграфия и телевидение

Два рода деятельности для одного пионера

Если бы все сложилось по-другому, сегодня мы в наших гостиных смотрели бы на экраны «электрических телескопов». Таково было одно из названий, придуманных сто лет назад для того, что сегодня называется телевизионным приемником. Но когда и кто впервые использовал слово «телевидение?» Фактически впервые слово «television» появилось в 1900 году в докладе* (на французском языке) русского физика Константина Перского, представленном на первом Международном конгрессе по электротехнике, проходившем параллельно с Великой Выставкой в Париже.

Перский был профессором на кафедре электротехники в Артиллерийской Академии в Санкт-Петербурге. В своей лекции в Париже он просто дал обзор тех достижений, которые были получены в процессе воплощения мечты о видении вещей на расстоянии. Дискуссия в Париже во «Дворце электричества» главным образом относилась к физике, а не возможной технологии телевидения. Тем не менее уже были предприняты важные шаги по созданию работающего образца. Одним из самых важных этапов было изобретение электронно-лучевой трубки (ЭЛТ).

Трубка в ящике

К середине девятнадцатого века было отмечено, что когда в запаянной стеклянной трубке сильный электрический ток проходит из одной проволоки в другую, внутри появляется свечение, которым можно управлять при помощи колебания магнита над его поверхностью. А когда для создания вакуума выкачивался воздух, на стекле появлялся участок флуоресценции. Этот предок неоновых вывесок имел превосходный и яркий эффект, но в 70-е годы XIX века он превратился в полезный научный инструмент (трубка Крукса) британца Уильяма Крукса, который хотел узнать, как электричество взаимодействует с разреженными газами. В 1876 году немецкий физик Эуген Гольдштейн назвал «катодовыми лучами» излучение, вызывающее флуоресценцию.

Только спустя двадцать лет, в 1897 году, Д.Д. Томсон в Университете Кембриджа использовал Трубку Крукса для первого обнаружения субатомных частиц – электронов – и показал, что это то же самое, что и катодовые лучи: поток того, что он назвал «частицами отрицательного электричества». В том же году в Германии Карл Фердинанд Браун изобрел «трубочный индикатор катодовых лучей». В отличие от прежних вакуумных трубок Трубка Брауна позволяла точно управлять узким пучком частиц (при помощи переменного тока), который мог отпечатывать пятна на флуоресцирующем конце устройства. Первоначально разрабатываемый как осциллограф, этот прибор дал начало ЭЛТ для телевизоров и мониторов компьютеров будущего.

Сообщения на больших расстояниях

В 1906 году  Томсон получил Нобелевскую премию в области физики – в том же году появился Регламент Радиосвязи, управляющий областью, в которой Браун тоже прославился. В 1909 году он поделил Нобелевскую премию с Гильемо Маркони за свой вклад в развитие радио. Применив замкнутый контур осцилляции, Браун преодолел эффект «гашения», который ослаблял первоначальный проект беспроводного телеграфа Маркони. Важные улучшения, сделанные им, позволили десятикратно увеличить область покрытия телеграфа до примерно 100 километров, и еще сузить луч антенны, используя  антенны с наклонным лучом. Это означало, что люди могут отправлять радиосообщения с большей секретностью – фактор большой важности, например, для пользователей-бизнесменов.

Это достижение было отмечено Гансом Хильдебрандом, Секретарем Королевской шведской академии, в его речи, в которой он представлял Брауна на вручении Нобелевской премии. Характеризуя работу Брауна как «вдохновенную», Хильдебранд заметил, что только благодаря усилиям немецкого ученого телеграфная связь на больших расстояниях стала возможной и «что великолепные результаты при использовании беспроводной телеграфии были недавно достигнуты».

Сразу после начала Первой Мировой войны, Браун отправился в Нью-Йорк для судебного разбирательства по патентному праву. Он не смог вернуться в Германию, когда Соединенные Штаты вступили в войну и потому, что был серьезно болен. Он умер в Нью-Йорке в апреле 1918 года в возрасте 67 лет. Электронно-лучевая трубка, изобретенная им, оставалась той технологией, на которой до недавнего времени основывались телевизионные приемники. Сегодня телевизоры с плоскими плазменными или жидкокристаллическими (ЖКД) экранами очень быстро завоевывают популярность. А слово «телевидение», впервые произнесенное более века назад, теперь понимают практически во всех странах мира – почти так же, как и сама технология, которая является неотъемлемой частью нашей жизни.

Другие материалы для уроков специального английского