satellite dish
Читаем по-английски

The first satellite dish

Where is there an important satellite dish known as Arthur? A hint was given with the information that the name comes from King Arthur in the “Knights of the Round Table” legends, which are set in fifth-century Cornwall, in the far west of England. And that is where the satellite dish is located, at Goonhilly Earth Station.

Arthur is an important piece of history because it took part in exchanging the first ever live television signals to be sent across an ocean via communication satellite. It also pioneered the parabolic design of what we now call satellite “dishes.”

Arthur’s official name is simply “Goonhilly Antenna One.” The dish weighs 1118 tonnes and is 26 metres in diameter. Perhaps its shape is another reason why its nickname comes from the king of the “Round Table”? Certainly, it was a step beyond the “horn” design of previous satellite antennas, and because of its effectiveness, Arthur’s parabolic form is now used by satellite stations across the world.

Live, transatlantic TV

Arthur has an uninterrupted view of the horizon over the Atlantic, giving it the longest possible contact with low-orbit satellites. This made the dish ideal for use with Telstar, the world’s first commercial communication satellite, launched from Cape Canaveral in the United States the day before the historic transatlantic broadcast. The test signals across the Atlantic were conducted with satellite stations at Andover in the United States and Pleumeur Bodou in France.

Two days after the first live television transmissions between the United States and Europe, the satellite link was used for the world’s first telephone call by satellite, made from London by Fred Kappel, Chairman of AT&T, (the owners of Telstar), to US Vice-President Lyndon B. Johnson. Telstar could handle one TV channel at a time, or 500 phone calls. Nowadays, satellites can carry 500 TV channels and thousands of data circuits.

Goonhilly is the greatest

The UK Post Office’s Head of Research at the time of Arthur’s debut was John Bray. “The design of the British ground station, with its massive open parabolic dish aerial, was outstandingly successful,” he recalled, noting that the precedent was then followed by satellite communication systems across the globe.

Arthur remains fully operational and is part of what is now the largest satellite station in the world. Goonhilly Earth Station has more than 60 antennas, reaching every corner of the globe. It handles millions of international phone calls, television programmes and ship and aircraft communications every minute, as well as dense Internet traffic.

King or visionary?

These great strides in communications had been predicted in 1945 by scientist and thinker Arthur C. Clarke, when he suggested that microwave radio signals could be transmitted across the world through being bounced from an orbiting satellite. Rather than a semi-mythical king, therefore, maybe we should consider Goonhilly Earth Station’s Antenna One as being named “Arthur” after him!

W. John Bray a communications pioneer

The Telstar trials showed that satellites had a commercial future in world telecommunications, heralding the introduction of services now taken for granted. The British radio engineer John Bray played a key role in the design and operation of “Arthur,” or Goonhilly Antenna One. “The construction of the British ground station was a daunting task,” he said later. “It was a time of considerable tension: none of the complex equipment could be fully tested before Telstar first appeared over the horizon and all this had to be done with millions of viewers waiting on both sides of the Atlantic.”

However, after the first test transmissions were received from Andover (USA) on 10 July 1962, and after solving an initial problem due to aerial polarization reversal, “excellent quality TV pictures were received from, and transmitted to, Andover on 11 July,” Bray said. To celebrate the success, he enjoyed a crate of the best champagne together with his colleagues.

Bray was born in 1911 in Portsmouth, UK, and learned the basics of radio through tinkering with crystal sets as a boy. He won a scholarship to study engineering at Imperial College, London, then joined the British Post Office, eventually becoming head of communications systems. He was also active in the work of ITU’s Standardization Sector.

John Bray died in 2004, just four days before his ninety-third birthday. Two years earlier, he was an honoured guest at Goonhilly for the fortieth anniversary of Arthur’s historic link-up. “They were tremendously exciting times,” Bray said. “We really did feel like pioneers. It was a privilege to be involved in such an important event.”

Первая спутниковая антенна

Знаете ли Вы, где находится известная спутниковая антенна, называемая именем Артур? Подсказкой может послужить то, что название ее произошло от короля Артура из легенд о рыцарях Круглого стола, которые возникли в пятом веке в Корнуолле, на самом западе Англии. Вот там и находится эта спутниковая антенна, работающая на земной станции слежения

Гунхилли. Артур является важной частью истории, потому что он участвовал в передаче первого в мире телевизионного сигнала в прямом эфире через океан при помощи спутника связи. Он также является первым воплощением параболического проекта того, что мы сегодня называем спутниковой «тарелкой».

Официальное название Артура — просто «Гунхилли антенна Один». Антенна весит 1118 тонн и имеет диаметр 26 метров. Может быть, ее форма  является еще одной причиной, по которой его прозвище напоминает о короле Круглого стола? Определенно, создание Артура стало важным шагом за пределы рупорного устройства предыдущих спутниковых антенн, и благодаря своей эффективности параболическая форма Артура используется в настоящее время на всех спутниковых станциях по всему миру.

Прямое трансатлантическое ТВ-вещание

Артур постоянно смотрит на горизонт над Атлантикой, обеспечивая самый продолжительный контакт со спутниками на низкой околоземной орбите. Это  сделало антенну идеальной для работы с аппаратом  Telstar, самым первым в мире коммерческим спутником связи, запущенном с мыса Канаверал в Соединенных Штатах за день до исторической трансатлантической передачи. Тестовые сигналы через Атлантику были переданы спутниковыми станциями в Андовере в США и Племер Боду во Франции. Если бы в те годы уже было  в наличии соответствующее оборудование, эти сигналы можно было бы принимать и в океане, находся в катере, на океанском лайнере или даже в моторной лодке.  Источником питания мог бы служить даже лодочный мотор, оборудованный соответствующим преобразователем.  Однако в те годы, таких лодок и таких аксессуаров к моторам еще не было.  Поэтому об этой возможности можно говорить лишь в вероятностном смысле.

Через два дня после первых телевизионных передач в прямом эфире между США и Европой спутниковая линия связи была использована для первого телефонного звонка по спутнику, сделанного из Лондона Фредом Каппелем, председателем AT&T (владельцев Telstar), американскому вице-президенту Линдону Б. Джонсону. Telstar мог одновременно поддерживать один ТВ канал или 500 телефонных звонков. Сегодня спутники могут поддерживать 500 ТВ каналов и тысячи каналов передачи данных.

Гунхилли – самая большая

Когда Артур дебютировал, директором по исследованиям Управления Почт Объединенного Королевства  был Джон Брэй. «Устройство британской земной станции с ее массивной воздушной, открытой параболической антенной было просто великолепно», — вспоминает он, замечая, что затем такое же устройство станций было использовано для всех спутниковых систем связи по всему миру.

Артур до сих пор работает с полной загрузкой и является частью самой большой спутниковой станции в мире. Земная станция Гунхилли включает более 60 антенн, имея связь с любой точкой земной поверхности. Каждую минуту она обрабатывает  миллионы международных телефонных звонков, телевизионных программ и сеансов связи морских и воздушных кораблей, а также интенсивный Интернет-трафик.

Король или пророк?

Этот большой прогресс был предсказан в 1945 году ученым и мыслителем Артуром С. Кларком, когда он предположил, что микроволновые радиосигналы могут передаваться по всему миру посредством отражения от спутников на орбите. Так может мы должны считать, что Антенна Один земной станции Гунхилли названа в его честь, а не в честь полумифического короля?!

Первопроходец связи

Испытания системы Telstar показали, что спутники имеют коммерческое будущее в мировой электросвязи, предвозвещая услуги, которые сегодня принимаются как должное. Британский радиоинженер Джон Брэй сыграл важную роль в разработке и работе «Артура», или Антенны Один на станции Гунхилли. «Создание британской земной станции было ошеломительной задачей», — он говорил позже. «Это было время большого напряжения: мы не могли полностью испытать ни одно сложное оборудование, пока на горизонте впервые не появился Telstar, а все должно было быть сделано, ведь на обеих сторонах Атлантики ждали миллионы зрителей».

Тем мне менее. после первых пробных передач, полученных  из Андовера (США) 10 июля 1962 года, и после решения начальных проблем, обусловленных деполяризацией сигнала  воздухе  «превосходное качество ТВ-картинки было получено из и передано в Андовер 11 июля», — рассказывал Брэй.

Брэй родился в 1991 году в Портсмуте, Соединенное Королевство, и мальчиком изучил основы радиотехники на детекторных приемниках. Он получил стипендию и выучился на инженера в Императорском колледже, Лондон, затем получил работу в Британском Управлении Почт, в конце концов став директором систем связи.

Джон Брэй умер в 2004 году за четыре дня до своего девяносто третьего дня рождения. Двумя годами ранее он был почетным гостем в Гунхилли на сорокалетнем юбилее исторической передачи Артура. «Это было потрясающее и волнующее время», — сказал Брэй. «Мы на самом деле чувствовали себя первопроходцами. Это было огромной честью участвовать в столь важном событии».

Другие статьи про тонкости разговорного английского