Typewriter history
Читаем по-английски

Typewriter: Remote writing

In the question above we asked when the typewriter was first patented. It happened much earlier than you might think. In 1714, an Englishman, Henry Mill, was granted a patent which said he had «lately invented… an artificial machine or method for the impressing or transcribing of letters, singly or progressively one after the other, as in writing… engrossed on paper or parchment».

Typewriter history

A century after Henry Mill’s patent, the first typewriter that is known to have worked was invented in 1808 by Pellegrino Turri, of Italy. During the second half of the 19th century, elements of telegraphic equipment (such as inked ribbon and daisy-wheel printers) were used in several patented writing machines. The first commercially successful typewriter was invented in the United States in 1867 by Christopher Sholes, Carlos Glidden and Samuel W. Soule.

Even in the digital age, the legacy of the typewriter continues in the «QWERTY» keyboard created by Sholes to prevent printing keys from jamming together when typing. The layout is still used for English computer keyboards, and with variations in other European languages.

It seems that this idea never became a reality, but mechanical devices for producing writing played an important part in the history of communications. Without them, telegraphy would not have been able to handle messages so quickly, and the art of transmitting and receiving those messages would have remained out of the reach of the untrained public.

Samuel Morse had invented a way to make indentations on a paper strip to record Morse code signals sent by telegraph. Later, more legible marks were made with a system based on Alexander Bain’s forerunner of the fax machine. But by the mid-19th century, the telegraph had become so popular that demand for capacity began to outstrip supply. One way to cope with this problem was to remove the need for skilled operators and produce printed messages fast that anyone could read.

Printing telegraphs

Various inventors in Europe and the United States created machines that would indicate a letter of the alphabet when receiving a telegraph signal. But printing those letters began in 1846 when an American with the impressive name of Royal Earl House (1814–1895) built a device which produced words, rather than simply Morse code marks. It had a transmitting keyboard resembling that of a piano, with a key for each letter of the alphabet. This was linked to a mechanism that made electrical contacts with the telegraph wire. At the receiving end, the signals operated an electromagnet that moved a printing wheel. Each letter was made by pressing the printing wheel against an inked ribbon next to a moving strip of paper — a forerunner of the typewriter ribbon.

Because of challenges to the patent rights from Samuel Morse, the electromagnetic system of power was later replaced with compressed air. Thus, although it could reportedly send 40, instantly readable words per minute, the House system was unwieldy. It also required a good circuit and skilled operators.

It was a Welsh immigrant to the United States who took the next step. David Edward Hughes (1831–1900) was a teacher of music at a college in Kentucky. In 1855, he patented a printing telegraph which used sound — from tuning forks — to synchronize the two ends of the system. The input device was a piano-type keyboard like in House’s machine. When a key was pressed, the printer at the receiver’s end rotated to the correct character in the manner of a «golfball» typewriter.

Little electrical power was needed to work the printer, and Hughes’s machine was easier to use than the House telegraph. The system was adopted by Western Union Telegraph Company in the United States and became widespread in Europe. By 1870, the House and Hughes systems had been improved and combined by George May Phelps (1820–1888), an American whose Combination Printer was highly efficient and could produce 60 words per minute.

Tickertape triumph

Tickertape parade in New York, 1969, for the crew of Apollo 11, including the first humans to land on the moon    

Much of the impetus for the growth of telegraphy came from businesses’ demand for financial news. Originally, crowds of boy messengers would jostle and dash to convey information on the price of gold or stocks. In 1867 in New York, they began to be replaced by a faster, more reliable system that printed out data: the stock ticker.

Invented by an American, Edward A. Callahan, the stock ticker was an immediate hit. The New York Stock Exchange installed the system in November 1867, and it was adopted by the London Stock Exchange in 1872.

At a bourse or brokerage, a keyboard was used to send telegraph signals to a pair of wheels on the «ticker» in the recipient’s office. By pressing a key, the letter wheel or number wheel revolved to the correct character, which was then printed onto paper tape at about one character per second. As the wheels turned and printed, a ticking sound was produced — hence the name of the device.

The resulting message was an abbreviation of a company’s name, followed by figures indicating the price of its stock. The used paper tape from each day’s work did not always go to waste. It was sometimes used like confetti to throw down from Manhattan offices onto parades in the streets below: the famous «tickertape parades» that celebrated important events or personalities.

Thomas Alva Edison

Thomas Alva Edison achieved his first commercial success as an inventor when he improved Callahan’s device and introduced the «Universal Stock Printer» in 1871. It had a mechanism that allowed a central operator to synchronize all the tickers on a telegraph line. The first 40 patents of Edison’s long career were for printing telegraphs and stock tickers, and they gave him the financial resources to commit himself to a life as an inventor. It could be said that we owe one of his most famous successes — the light bulb — to some of the first examples of electric transmission of text.

Печать на расстоянии

Ускорение телеграфа за счет скорости печати

Знаете ли вы, когда впервые была запатентована пишущая машинка. Это случилось гораздо раньше, чем вы можете подумать. В 1714 году англичанин Генри Милл получил патент, в котором как говорят, он описывал «недавно изобретенную… искусственную машину или метод для изображения или записи букв, поодиночке или постепенно одна за одной, как при записи… четко перенесенные на бумагу или пергамент».

История пишущей машинки

Век спустя после патента Генри Мила было зарегистрировано первое применение работающей пишущей машинки, которая была изобретена в 1808 году Пеллегрино Турри из Италии. За вторую половину 19 века элементы телеграфского оборудования (например, лента с чернилами и лепестковое печатающее устройство) были использованы для получения нескольких патентов на пишущие машинки. Первая коммерчески успешная пишущая машинка была изобретена в Соединенных Штатах в 1867 гду Кристофером Шолзом, Карлосом Глидденом и Сэмюелем У. Соулом.

Даже в цифровой век наследие пишущих машинок заметно в клавиатурах типа «QWERTY», изобретенных Шолзом для предотвращения заедания клавиш при печатании. Такая разметка до сих пор применяется в английских компьютерных клавиатурах, а с вариациями  — в других европейских языках.

Казалось, что эта идея никогда не станет реальностью, но механические устройства записи сыграли большую роль в истории связи. Без них телеграфия не смогла бы справляться так быстро с сообщениями, а искусство отправки и получения таких сообщений было бы недоступно несведущим людям.

Сэмюель Морзе открыл способ записи отпечатка на бумажной ленте в виде сигналов азбуки Морзе, которые было удобно отправлять по телеграфу. Позже при помощи системы, созданной на базе машины Александра Бэйна — предшственицы факс-машин,  были сделаны более понятные отметки. Но к середине XIX века телеграф стал настолько популярен, что требования к пропускной способности начали превышать возможности. Одним из способов справиться с этой проблемой был отказ от высококвалифицированных операторов и формирование  печатных сообщений, которые мог бы прочесть каждый.

Печатающие телеграфы

Разные изобретатели в Соединенных Штатах и Европе создавали машины, способные отображать букву алфавита при получении телеграфного сигнала. Но печатание этих букв началось только в 1846 году, когда американец со звучным именем Ройал Эрл Хауз  (1814–1895) собрал устройство, позволяющее получать слова вместо простых знаков азбуки Морзе. Она имела передающую клавиатуру, напоминающую клавиши фортепиано, с клавишей для каждой буквы алфавита. Они были соединены с механизмом, который обеспечивал электрический контакт с телеграфным кабелем. На принимающей стороне сигналы обрабатывались электромагнитом, который двигал печатающее колесо. Каждая буква получалась при нажатии печатающего колеса на чернильную ленту, находящуюся перед двигающейся бумажной полосой – предшественницей ленты пишущей машинки.

Из-за разногласий по патентному праву с Сэмюелем Морзе электромагнитная система питания позже была заменена сжатым воздухом. Поэтому, хотя, как говорят, она могла отправлять 40 слов в минуту, система Хауза была громоздкой. Также ей нужны были хороший канал и обученные операторы.

Следующий шаг в этом направлении сделал валлийский иммигрант в США. Дэвид Эдвард Хьюз (1831–1900) был учителем музыки в колледже в Кентукки. В 1855 году он запатентовал печатающий телеграф, использующий для синхронизации двух оконечных точек системы звук от камертонов. Устройство ввода представляло собой клавиатуру, похожую на фортепианную, как в машине Хауза. При нажатии клавиши принтер на принимающей стороне вращался к соответствующему знаку подобно пишущей машинке со сферической головкой.

Для работы принтеру требовалось совсем немного электричества, а машина Хьюза была проще в использовании, чем телеграф Хауза. Система была утверждена телеграфной компанией Western Union в Соединенных Штатах и получила широкое распространение в Европе. К 1870 году системы Хауза и Хьюза были улучшены и объединены Джорджем Мэем Фелпсом (1820–1888), американцем, чей Комбинационный принтер был очень эффективен и мог выдавать 60 слов в минуту.

Триумф телеграфной ленты

Наибольшей движущей силой для развития  телеграфии стало потребность бизнеса в финансовых новостях. Сначала толпы мальчиков-посыльных толкались и неслись для передачи информации о ценах на золото и  ценные бумаги. В 1867 году в Нью-Йорке их начала вытеснять более быстрая и более надежная система, которая печатала данные: тиккер.

Изобретенный американцем Эдвардом. А. Каллаханом тиккер мгновенно приобрел популярность. Фондовая Биржа Нью-Йорка установила эту систему в ноябре 1867 года, а в 1872 году ее приняла Лондонская Фондовая Биржа.

На фондовой бирже или в брокерском деле клавиатура применялась для отправки телеграфных сигналов паре колес тиккера в офисе адресата. При нажатии клавиши, колесо с буквами или цифрами вращалось к нужному символу, который затем отпечатывался на бумажной ленте со скоростью примерно один символ в секунду. Когда колеса крутились и печатали, получался тикающий звук  — вот так устройство и получило свое название.

В итоговом сообщении было сокращение названия компании, за которым шли символы, обозначающие стоимость данных бумаг.  Использованные за день бумажные ленты не всегда выбрасывались. Иногда их использовали в качестве конфетти для разбрасывания из окон офисов на Манхэттене во время парадов на улицах: знаменитых «парадов телеграфной ленты» для празднования важных событий или чествования людей..

Томас Алва Эдисон

Томас Алва Эдисон добился первого коммерческого успеха в качестве изобретателя, переработав устройство Каллахана и представив в 1871 году «Универсальный биржевой принтер». В нем был механизм, позволяющий центральному оператору синхронизировать все тиккеры на телеграфной линии. Первые 40 патентов длинной карьеры Эдисона были на печатающие телеграфы и биржевые тиккеры, и они дали ему финансовые возможности для того, чтобы посвятить свою жизнь изобретениям. Можно сказать, что мы должны одним из наиболее знаменитых успехов – электрической лампочке – каким-нибудь первым примерам электрической передачи текста.

Еще интересные статьи по английской грамматике