might или may
Словарные уроки

Модальные глаголы May и Might: в чем разница?

Два слова May и Might вызывают много путаницы в головах у студентов, изучающих английский язык. Но пусть вас это не пугает, ведь даже  не все англоязычные писатели всегда точно знают, когда какое из них использовать. 

Многие люди, особенно в разговорной речи, используют их взаимозаменяемо. Так что вполне правомерен вопрос: может быть. между ними и вправду нет никакой разницы?

Сегодня я хочу прояснить всю эту путаницу и рассказать вам про уникальные характеристики каждого из этих слов. Я расскажу об их функциях в предложении, о грамматических особенностях и приведу рабочие примеры. Надеюсь, что после прочтения статьи вы больше никогда их не перепутаете.

1. May и Might для выражения возможности

В популярном употреблении и в разговорном языке, когда речь идет о возможности и вероятности, слова  may и might вполне могут использоваться взаимозаменяемо. Однако и тут между ними есть небольшая разница.

Глагол May используется, чтобы выразить то, что возможно, действительно произошло или на само деле могло бы произойти. Например,

  • He may lose his job. = Он может потерять работу.
  • We may go on vacation. = Мы можем уйти в отпуск.
  • I may have dessert after dinner. = Я могу съесть десерт после ужина.

Might используется для выражения того, что является гипотетическим, маловероятным или отдаленно возможным. Например,

  • If you hurry, you might get there on time. = Если поторопишься, то можешь успеть.
  • If I had shown up on time, I might have kept my job. =. Если бы я не опоздал, я мог бы сохранить свою работу.
  • If I win the lottery, I might buy a Ferrari. Если бы я выиграл в лотерею, я бы мог купить Феррари.

Как хорошо видно из этих примеров, might используется в ситуациях, которые являются воображаемыми или не произошли на самом деле, то есть гипотетическими. В то же время may мы говорим в ситуациях, которые возможны или вполне могли бы произойти.

Как запомнить разницу?

Простой способ запомнить описанную выше разницу в использовании глаголов возможности состоит в том, что «might» предполагает более низкую вероятность, чем «may». Если речь идет о чем-то очень-очень надуманным, вы, вероятно, захотите использовать might.

2. Might — это прошедшее время глагола may

Второе, более важное различие между этими двумя словами заключается в том, что might — это прошедшее время глагола may. В большинстве запутанных ситуаций вы легко сможете сделать правильный выбор, вспомнив этот факт. Например,

  • He might have called earlier, but I was not home. = Он мог бы позвонить раньше, но меня не было дома. (Прошедшее время)
  • The criminal might not have been caught, had you not sounded the alarm. = Преступник, возможно, не был бы пойман, если бы вы не забили тревогу. (Прошедшее время)
  • I may go to the movies tonight. = Я могу пойти в кино сегодня вечером. (Настоящее время)

Если вы можете определить время вашего предложения, вы можете легко выбрать между may и may.

3. Можно ли вы использовать Might / May Have взаимозаменяемо?

Иногда модно услышит “авторитетное” мнение, что сочетания “might have” и “may have” являются стопроцентно взаимозаменяемыми, но это плохая идея. Знаете почему? Оборот ”May have” нельзя употреблять в прошедшем времени.

Согласно недавнему исследованию, проведенному American Heritage Dictionary, подавляющее большинство экспертов не согласны с употреблением might have и may have в одних и тех же контекстах. Давайте и мы с вами взглянем на два предложения:

  1. If John Lennon had not been shot, the Beatles might have gotten back together.
  2. If John Lennon had not been shot, the Beatles may have gotten back together.

Если бы Джона Леннона не застрелили, «Битлз» могли бы снова собраться вместе.

Они только на первый взгляд кажутся совершенно одинаковыми. На самом деле, грамматические правильным является только первое из них.

И вовсе не только особые педанты, свято чтящих грамматику, но и большинство экспертов в области английской филологии считают это различие необходимым. Так что если вы пишете для сколько-нибудь профессиональной аудитории, вам нужно быть совершенно уверенным, что вы точно понимаете разницу между двумя этими словами.

4. May и Might в ситуациях когда просят разрешения

Оба рассматриваемых нами глагола могут использоваться в предложениях, которыми вы спрашиваете и даете разрешения. Например,

  • You may have another piece of cake. = Вы можете взять еще один кусок пирога.
  • May I go to the restroom? = Можно мне выйти в туалет?
  • Might I ask when the movie starts? = Могу я спросить, когда начнется фильм?
  • Might I ask for a favor? = Могу я попросить об одолжении?

Когда вы спрашиваете разрешения, may используется гораздо чаще, чем might.

И, хотя оба этих слова можно использовать, чтобы спросить разрешения, если вы не будете осторожны, они могут привести к двусмысленности. Например, если бы вы задали вопрос,

May I go to the movies tonight? = Можно мне пойти в кино сегодня вечером?

То вам важно было бы получить точный ответ, чтобы ясно сказать своим друзьям, получили ли вы разрешение или нет. Например, если вы скажете:

I may not go to the movies tonight, то что вы имеете в виду? «Мне не разрешили пойти в кино сегодня вечером» или «Я могу не пойти в кино сегодня вечером»?

В подобных ситуациях, чтобы избежать возможной путаницы, лучше использовать might.

I might not go to the movies tonight. = Я не могу пойти в кино сегодня вечером.

Выводы

  1. Важно не путать слова May и Might, чтобы ваши тексты сохраняли ясность.
  2. Might подразумевает меньшую вероятность и используется для описания гипотетических и маловероятных ситуаций. Might также является прошедшим временем глагола may.
  3. May используется в ситуациях, которые возможны или могли бы быть возможны.
  4. Говоря о чем-то, чего не происходит, может быть лучше использовать might, чтобы избежать путаницы с пониманием разрешающего “may”.
Читайте мои статьи и не путайте английские слова

Leave a Reply

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *