people и persons
Словарные уроки

People и persons — в чем разница?

В современном английском языке оба слова people и persons обозначают группу из двух или более человек. Но так было не всегда. В прошлом слово persons использовалось, когда речь шла о конкретном числе людей, а “People” — когда имелась в виду группа людей вообще.

Однако в сегодняшних реалиях это различие применяется не так строго. Это — нормальное явление. Все языки со временем меняются, некоторые слова выпадают из обихода и заменяются другими. Именно так и произошло со словами “people” и “persons”. Читайте дальше, чтобы узнать, почему.

Корни и ветви

Если углубиться в лингвистический изыскания, то легко обнаружить, что два этих слова даже не имеют общей этимологии! 

Существительное Person (множественное число: persons) происходит от латинского “persona”. Этим словом сначала называли актерскую маску в театре, чуть позже — героя пьесы (помните русское слово персонаж), а уже потом — отдельного человека в реальном мине. 

Слово же People происходит другого латинского — populus, которое обозначало людей как одну целую группу.

В чем разница между “people” и “persons”?

В этой статье я сравню английские слова  “people” и “persons”. Я приведу примеры  использования каждого слова в предложениях, а в конце покажу вам полезный прием, который поможет запомнить, следует ли вам использовать “people” или “persons” в каждом конкретном спорном для вас случае.

Когда использовать слово People

Что значит People? People — существительное во множественном числе, обозначающее двух или более человек.

  • If Keri is a person and Chris is a person, then Keri and Chris are two people. = Если Кери — человек, и Крис — тоже человек, то Кери и Крис — два человека.

Слово People может использоваться для описания любой группы из двух или более человек, как в следующих примерах:

  • Because the weather was so bad, only 700 people attended the baseball game. = Из-за плохой погоды на бейсбольный матч пришло всего 700 человек.
  • Over 3,000 people voted for the millage, but it still did not pass. = За бюджет города проголосовало более 3000 человек, но он так и не прошел.
  • Amanda, Catherine, and Jodi were the only three people that I knew at the party. = Аманда, Кэтрин и Джоди были единственными тремя людьми, которых я знал на вечеринке.
  • The hamburger company saying people aren’t dining out as much because it has gotten even cheaper to eat at home. = Компания, производящая гамбургеры, заявила, что люди не так часто обедают вне дома, потому что с каждым днем питаться дома становится всё дешевле.

Когда использовать слово Persons

Что означает существительное Persons? Словом “Persons” также обозначают двух или более человек.

Как я уже сказала ранее, в прошлом слово persons использовалось, когда речь шла о конкретном числе людей, а “People” говорили, когда имелась в виду группа людей вообще.

И, хотя времена изменились, и английский язык изменился вместе с ними, вы не должны использовать слово Persons, когда говорите о группах людей групп большого или неопределенного размера, таких как комната, полная студентов, толпа на футбольном матче или население Судана.

Сегодня использование слова Persons сузилось до конкретных фраз, обычно в юридическом или правоохранительном контексте.

Если у вас есть небольшое конкретное число участников, например, трое грабителей банков или двое сбежавших детей, вы можете вместо этого сказать persons of interest (лица, представляющие интерес) или missing persons (пропавшие без вести), в зависимости от обстоятельств.

Внимательно рассмотрите следующие предложения в качестве примеров.

  • The police are searching for three persons of interest in connection with the armed robbery of a bank Tuesday night. = Полиция разыскивает трех фигурантов дела о вооруженном ограблении банка во вторник вечером.
  • The mother filed a missing persons report for her two children. = Мать подала заявление о пропаже двух своих детей.
  • Two of three people investigators questioned as persons of interest Wednesday have been released, but the third remains in custody. = Двое из трех человек, допрошенных следователями в качестве фигурантов дела, отпущены на свободу, а третий остается под стражей.

Вне этих устоявшихся словосочетаний слово Persons обычно не используются.

Мнемоническая хитрость: как запомнить разницу между people и persons

Трудно оправдать использование слова persons вне определенных, устоявшихся языковых конструкций  таких как “persons of interest” или “missing persons”. В современном английском языке слово person звучит высокопарно и неестественно.

Для ранее указанных устоявшийся фраз, помните, что словом “persons” обозначают конкретных (specific) людей, и оба слова содержат букву “S”. Вы должны использовать “persons” только в определенных контекстах, относящихся к определенному количеству лиц.

Резюме: Как не спутать «people» и «persons» 

В современном английском языке слово “people” в значительной степени вытеснили слово “persons” во всех контекстах, за исключением нескольких стандартных фраз. Вы можете использовать “persons”, когда говорите о небольших группах людей определенного количества.

Помните, что в большинстве случаев вы будете писать и говорить “people”.

Читайте мои статьи и не путайте английские слова

Leave a Reply

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *