satellite communications
Читаем по-английски

Start of satellite communications

In 1962, British music producer Joe Meek was inspired to compose a tune named “Telstar.” But who made it into a hit record?

The answer to the question abovw is the UK band, the Tornados, who took the instrumental to the top of the charts on either side of the Atlantic. The tune’s popularity reflected the great excitement caused by the first live television broadcast to take place between the United States and Europe, on 10 July that year, by means of the satellite Telstar 1. Although nowadays, television viewers take for granted that they can watch live footage of important events on the other side of the world, 60 years ago it truly captured people’s imaginations.

Telstar 1 was owned by AT&T of the United States, and developed there by Bell Telephone Laboratories. The project was also joined by the United States’ National Aeronautics and Space Administration (NASA), the British General Post Office and the French National Post and Telecommunications Office. Telstar was the world’s first active, direct relay communications satellite. According to one of its designers, John R. Pierce, the idea was to create a system of “between 50 and 120 simple active satellites in orbits about 7000 miles (11 250 kilometres) high.”

Global coverage would be achieved by eventually having “40 satellites in polar orbits and 15 in equatorial orbits (that) would provide service 99.9 per cent of the time between any two points on Earth.”
As the first step in this programme, Telstar 1 was launched from Cape Canaveral in the United States. The satellite weighed 77.5 kilograms and was some 88 centimetres in diameter. Solar cells provided a little under 15 watts of power. It could relay transatlantic signals for a maximum of 102 minutes per day, comprising either 500 telephone calls, or one television channel. That was used for the first live television picture beamed across the Atlantic: an image of an American flag at the Andover Earth Station that sent the transmission from the United States. As well as expressing national pride at the achievement, US President John F. Kennedy spoke of the need to “grasp the advantages presented to us by the communications satellite to use this medium wisely and effectively to ensure greater understanding among the peoples of the world.”

Following an echo

NASA    Echo 1 comprised a thin, metalized balloon of 30.5 metres in diameter. Signals were bounced off its surface, without amplification

Telstar was not, in fact, the first satellite to be used for communications. That honour goes to Echo 1, an experimental project by NASA developed in the late 1950s in conjunction with Bell Laboratories. Unlike Telstar, which amplified the signals it received before relaying them, Echo was a passive satellite; that is, signals were sent to it from Earth and simply bounced back off its surface to another point on the planet. It consisted of a large balloon of about 30.5 metres in diameter, made from 0.127-millimetre thick polyester film that had a shiny metal coating. It was launched on 12 August 1960 from Cape Canaveral, and redirected radio, television and telephone signals for eight years.

Echo 1 was visible to the naked eye all over the world. Arthur C. Clarke, who first wrote about the potential of communication satellites, later recalled how he used this visibility to impress some students in Sri Lanka. Following a lecture, he led the group outside, having calculated when Echo would appear. “We had waited only a few minutes when a brilliant star rose in the west, defying the astronomical wisdom of the ages,” he wrote. “It moved at about the speed of a high-flying jet and took a few minutes to reach the meridian. Then it started to descend into the east — but long before it had reached the horizon, it suddenly began to fade. Within seconds, it was gone… I am sure that none of my youthful audience ever forgot their view of Echo 1, which was probably seen by more human eyes than any other artifact in the history of the world.” *

Music circles the world

On 25 June 1967, satellite communications were truly introduced to the masses with a two-hour television programme called “Our World” that used three satellites to share live broadcasts from countries around the globe. Among the performers to a worldwide audience of an estimated 600 million were the British rock group, the Beatles. They did not perform “Telstar.” However, given the role in fostering international understanding that it was hoped satellite communications would play, the Beatles’ choice of a song to première at the event was perhaps even more appropriate. Its title was “All you need is love.”

Начало спутниковой связи

В 1962 году британский музыкальный продюсер Джо Мик придумал мелодию под названием «Telstar.” Но сделал ее хитом Английский ансамбль «Торнадос», это они подняли эту мелодию на вершины списков популярности по обе стороны Атлантики. Ее популярность отразила то возбуждение, которое возникло после первой телевизионной трансляции в прямом эфире между США и Европой, проведенной 10 июля 1962 года при помощи спутника Telstar 1. И хотя сегодня телезрители считают само собой разумеющимся то, что они имеют возможность наблюдать в прямом эфире важные события на другом конце мира, но 60 лет назад это поразило человеческое воображение.

Первопроходец спутниковой связи

Telstar 1 принадлежал американской компании AT&T и проектировался компанией Bell Telephone Laboratories. В проекте также участвовали Национальное агентство по аэронавтике и исследованию космического пространства (NASA), британское Главное Управление почт и французское Национальное управление почты и электросвязи.  Telstar был первым активным спутником прямой  связи. По словам одного из его разработчиков, Джона Р. Пирса, идея была в том, чтобы создать систему, состоящую из «примерно 50-120 простых активных спутников на орбите, расположенной на высоте примерно 7000 миль (11 250 километров)». Общее покрытие  телевещанием было бы достигнуто при наличии «40 спутников на полярных орбитах и 15 на экваториальных, что могло обеспечить работу службы  между любыми двумя точками на Земной поверхности в 99,9% времени»

Первым этапом программы стал запуск Telstar 1 с мыса Канаверал в США. Спутник весил 77,5 кг и имел диаметр 88 см. Солнечные батареи обеспечивали немногим менее 15 Ватт питания. Он мог передавать сигналы максимум 102 минуты в день, поддерживая или 500 телефонных соединений, или один телевизионный канал. С его помощью была осуществлена первая трансатлантическая телепередача изображения: американский флаг на земной станции в Андовере. Помимо выражения национальной гордости за достижение, президент США Джон Ф. Кеннеди говорил о необходимости «ухватиться за преимущество, данное нам спутником связи, чтобы использовать  этого посредника мудро и эффективно для обеспечения большего взаимопонимания между народами во всем мире».

Следуя за эхо

На самом деле Telstar не был первым спутником, применяемым для связи. Эта честь  принадлежит аппарату Echo 1, экспериментальному проекту NASA, разработанному в конце 50 годов ХХ века в сотрудничестве с Bell Laboratories. В отличие от спутника Telstar, усиливавшего полученные сигналы перед их передачей, Echo был пассивным спутником; то есть сигналы посылались на него с Земли и просто отражались от его поверхности в другую точку планеты. Он состоял из большого баллона примерно 30,5 метров в диаметре, сделанного из полиэстра толщиной 0,127 миллиметра, и покрытого отполированным металлом. Он был запущен 12 августа 1960 года с мыса Канаверал и служил ретранслятором для радио, телевизионных и телефонных сигналов в течение восьми лет.

Echo 1 был виден невооруженным взглядом во всем мире. Артур С.Кларк, первым написавший о возможности спутников связи, позже вспоминал, как он использовал его видимость для того, чтобы поразить некоторых учеников на Шри-Ланке. Во время лекции он выводил группу наружу, рассчитав, когда появится Echo. «Мы ждали всего несколько минут, пока блестящая звезда поднималась на западе, отрицая всю астрономическую мудрость веков», — писал он. «Она двигалась примерно со скоростью высоко летящего реактивного самолета и через несколько минут достигала меридиана. Затем она начинала заходить на востоке – но задолго до того, как достичь линии горизонта, она внезапно начинала гаснуть. Через несколько секунд ее уже не было… Я уверен, что никто из моих молодых слушателей никогда не забудет увиденного полета Echo 1, который был увиден человеческими глазами, вероятно, чаще других артефактов во всем мире за всю его историю.” *

Музыка облетает Землю

25 июня 1967 года спутниковая связь была по-настоящему представлена всем во время двухчасовой телевизионной программы под названием «Наш мир», использовавшей три спутника для прямой трансляции из стран по всему миру. Среди исполнителей для мировой аудитории, насчитывавшей примерно 600 миллионов человек, была британская группа Биттлз. Они не исполняли “Telstar.” Однако, учитывая роль спутниковой связи для международного понимания будущего, Биттлз выбрали для этой передачи даже может быть более подходящую песню. Она называлась “All you need is love.”